La famille d’Hadiya Pendleton sur la violence armée

La famille d’Hadiya Pendleton sur la violence armée

Chicago, Illinois - Les gens portent de l'orange pour la Journée nationale de sensibilisation à la violence armée à Harold Washington Playlot Park à Chicago le samedi 3 juin 2017.Photo par Alyssa Schukar pour EveryTown for Gun Safety

Lorsque nous avons vu les gros titres sur une fusillade dans une école primaire à Uvalde, au Texas, nos cœurs se sont effondrés. Et puis les nouvelles ont continué à se mettre à jour – 19 jeunes enfants et deux adultes avaient été assassinés dans une salle de classe par une personne avec une arme à feu dont le seul but était de prendre la vie. Des enfants aussi jeunes que 9 ans ont été tués dans un endroit où ils devraient être en sécurité. Nos cœurs continuent de se briser pour les parents et les proches de ceux qui ont perdu la vie dans cet acte insensé de violence armée.

Nous connaissons bien la douleur que ressentent les familles d’Uvalde. Nous connaissons leur chagrin, leur tristesse, leur colère et leur colère – parce que nous les avons vécus aussi.

Hadiya était une personne créative pleine de vie qui brillait dans chaque pièce. Elle adorait les pattes de crabe et écoutait Coldplay. Majorette dévouée, elle était disciplinée lorsqu’il s’agissait de mémoriser la chorégraphie mais vraiment terrible pour la danse impromptue. Lorsqu’elle a été envoyée dans sa chambre, nous savions qu’elle était secrètement heureuse d’être là pour pouvoir lire la série Twilight. Elle avait une sagesse au-delà de ses années et toute sa vie devant elle.

En janvier 2013, Hadiya s’est produite en tant que majorette lors de la deuxième investiture du président Barack Obama. Peu de temps après, le 29 janvier, elle a célébré la fin des examens avec ses amis dans un parc du sud de Chicago. Le ciel était d’un bleu éclatant ce jour-là et il faisait exceptionnellement chaud pour la période de l’année. En quelques instants, un homme armé a commencé à courir dans le parc en tirant au hasard – et Hadiya a été touchée. Nous nous sommes précipités à l’hôpital et avons attendu, mais bientôt nos pires craintes se sont réalisées. Hadiya était décédée. Elle n’avait que 15 ans.

Dire que la mort de Hadiya était extrêmement inattendue serait un euphémisme. Sur un nuage neuf une seconde – tué par une arme à feu la suivante. Le chagrin était dévastateur et dévorant pour notre famille et nos amis, pour les enseignants et les voisins de Hadiya. À ce jour, il y a des moments où sa mort semble encore inimaginable. Mais son héritage perdure.

Notre famille est restée sous les projecteurs nationaux et a fait campagne sans relâche pour une action qui réduirait la violence armée dans ce pays. Et en juin 2015, à l’occasion du 18e anniversaire d’Hadiya, nous avons, avec une large coalition d’amis et de sympathisants d’Hadiya, lancé la première journée nationale de sensibilisation à la violence armée et le week-end Wear Orange.

Wear Orange se consacre à honorer la vie de toutes les personnes touchées par la violence armée aux États-Unis. Nous sommes fiers de représenter une nation de survivants de la violence armée, y compris ceux dont les histoires ne font pas la une des journaux. La plupart des fusillades ne font pas la une des journaux nationaux, mais elles secouent le cœur des familles et résonnent dans les communautés pour les années à venir.

À l’échelle nationale, 2021 a été l’une des années les plus meurtrières jamais enregistrées, avec plus de 20 900 décès dus à des homicides par arme à feu et à des fusillades non suicidaires – une augmentation de 6% par rapport à 2020. Chaque jour, plus de 110 personnes sont abattues en Amérique, et des centaines d’autres sont blessés par balle. Les armes à feu sont le tueur numéro un d’enfants et d’adolescents en Amérique aujourd’hui – des adolescents comme Hadiya et des enfants comme Robb Elementary.

Nous – comme les parents d’Uvalde – connaissons de première main la douleur de ne plus jamais revoir un être cher. Il y a un siège vide sur le canapé. C’est une veste qui traîne dans le placard et vous ne pouvez pas la jeter. Ce sont des compartiments vides dans une école primaire du Texas ; il y a des fleurs sur le sol devant un supermarché à Buffalo, NY. Ce sont d’innombrables quartiers, changés à jamais.

Trop c’est trop. Nous ne devrions pas avoir à vivre dans la peur constante des coups de feu. Nous méritons plus. C’est pourquoi lors de la Journée nationale de sensibilisation à la violence armée et du week-end Portez de l’orange, nous nous tiendrons aux côtés des défenseurs de tout le pays pour exiger une fois pour toutes un avenir sans violence armée.

Wear Orange est maintenant une campagne nationale, avec des milliers de partenaires communautaires, de bénévoles et de défenseurs qui organisent des événements ce week-end pour honorer les survivants et appeler à la fin de la violence armée en Amérique. Des centaines d’influenceurs, d’entreprises, de marques d’entreprise, d’équipes sportives, d’associations, de musiciens et d’élus seront présents. Et vous avez un rôle à jouer. Ce travail n’a jamais été aussi important et il est temps d’agir.

Nous avons tous la responsabilité morale de prendre des mesures pour mettre fin à la violence armée insensée aux États-Unis, et nos législateurs doivent donner la priorité aux mesures de sécurité des armes à feu qui sauvent des vies. Cette année, lors du week-end Wear Orange, nous élèverons la voix pour exhorter le Congrès à faire son travail et à agir pour sauver des vies. Envoyez un message texte en GRAS au 64433 pour demander à votre sénateur de prendre des mesures en matière de sécurité des armes à feu. N’attendez pas que la violence armée touche votre famille pour ajouter votre voix à cet important mouvement.

Crédit d’image : Everytown pour la sécurité des armes à feu

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