Pourquoi la syphilis congénitale est-elle en hausse ?

Pourquoi la syphilis congénitale est-elle en hausse ?

Les maladies sexuellement transmissibles (MST) sont en augmentation aux États-Unis, c’est une nouvelle que personne ne veut jamais entendre. Le nombre de cas a augmenté à la fois pour la gonorrhée et la syphilis, y compris la syphilis congénitale, qui est la syphilis transmise à un fœtus avant la naissance – un domaine particulièrement préoccupant. Le CDC rapporte que les cas de syphilis congénitale ont triplé de 2016 à 2020, passant à 2 148 sur 641 cas confirmés aux États-Unis. Pris hors contexte, les chiffres à eux seuls ne racontent pas toute l’histoire – 2 148 est, après tout, une fraction des plus de 3,6 millions de bébés nés aux États-Unis en 2020. Mais l’augmentation s’est produite rapidement et de façon spectaculaire, et la maladie elle-même peut entraîner de graves conséquences, notamment des malformations physiques et la mort.

Les raisons de cette augmentation sont complexes, y compris les problèmes d’accès aux soins prénatals, le racisme systémique et la mauvaise qualité des messages de santé publique, explique Rosalyn Plotzker, MD, MPH, professeure adjointe au Département d’épidémiologie et de biostatistique de l’UCSF. La maladie elle-même peut être traitée par des mesures cliniques assez simples. Mais s’attaquer à l’augmentation de la syphilis congénitale nécessite probablement une approche qui recouvre ses causes.

Qu’est-ce que la syphilis congénitale et quels sont ses symptômes ?

La syphilis congénitale survient lorsqu'”un fœtus est infecté par la syphilis dans l’utérus”, explique le Dr. Plotzker ce qui se passe quand quelqu’un a la syphilis pendant la grossesse et que la bactérie est transmise au fœtus via le placenta. La probabilité qu’une personne séropositive la transmette à un fœtus pendant la grossesse dépend du stade de la syphilis et de la durée pendant laquelle la personne vit avec. La recherche indique que les personnes atteintes de syphilis à un stade précoce sont plus susceptibles de donner naissance à un bébé atteint de syphilis congénitale ou de vivre une mortinaissance que les personnes atteintes de syphilis à un stade avancé qui les ont depuis un an ou deux. Les conséquences de la syphilis congénitale varient considérablement, mais elles peuvent être graves et potentiellement mortelles pour le bébé. (Notez que la syphilis à un stade avancé non traitée peut mettre la vie en danger même chez les adultes, bien qu’elle soit rare. Les premiers symptômes comprennent généralement des plaies dans la zone d’infection, telles que des symptômes et des problèmes de santé graves, notamment la cécité ou la paralysie.) Avant la naissance sont les conséquences possibles de la syphilis congénitale :

  • perte de grossesse ou mortinaissance
  • naissance prématurée
  • Anomalies dans presque tous les systèmes organiques du nourrisson, y compris le foie, la rate, les poumons, le sang, le système nerveux central (y compris le cerveau), les os et la peau (p. ex., éruptions cutanées et lésions)

Cependant, la plupart des nourrissons nés avec la syphilis ne semblent pas affectés à la naissance, note le Dr. Plotzker. Cependant, s’ils ne sont pas traités, les nourrissons atteints de syphilis congénitale peuvent développer des « anomalies graves » après la naissance pouvant entraîner des malformations physiques, la cécité, la surdité ou la mort. “Par conséquent, les nourrissons exposés à la syphilis pendant la grossesse doivent être testés à la naissance, même s’ils émergent complètement [healthy]et traité si nécessaire », explique le Dr. Plotzker. Le moment et le type de symptômes varient selon les nourrissons. Certains peuvent ne pas être positifs avant quelques semaines après la naissance, des tests sanguins doivent donc être effectués sur les mains et les pieds des nourrissons toutes les quelques semaines ; écoulement sanguinolent ou purulent du nez; Éruptions cutanées autour du nez, de la bouche et de la zone des couches ; et ganglions lymphatiques enflés.

Comment traite-t-on la syphilis congénitale ?

Aussi graves que puissent être les conséquences de la syphilis congénitale, d’un point de vue clinique, elle est « tout à fait évitable », explique le Dr. Plotzker. Voici comment la syphilis est reconnue et traitée pendant et après la grossesse :

  • Détection précoce pendant la grossesse : docteur Plotzker appelle cela le “pilier” de la prévention innée de la syphilis. La syphilis peut être diagnostiquée pendant la grossesse grâce à des tests sanguins effectués systématiquement lors de la première visite prénatale. “Il est conseillé à tout le monde de se faire tester pour la syphilis lors de leur première visite prénatale, et parfois plus fréquemment si des facteurs de risque sont présents”, explique le Dr. Plotzker, comme Par exemple, rapports sexuels non protégés, rapports sexuels avec plusieurs partenaires ou séropositif.
  • Traitement à la pénicilline pendant la grossesse : La pénicilline injectable est le traitement habituel de la syphilis, soit une dose soit trois doses administrées à la personne enceinte pendant trois semaines. « Si le système nerveux central est atteint, la pénicilline est également administrée par voie intraveineuse pendant 10 à 14 [weeks]”, ajoute le Dr. Plotzker a ajouté. La pénicilline traite à la fois la personne enceinte et le fœtus. “Lorsqu’il est administré correctement et au moins un mois avant l’accouchement, le traitement est extrêmement efficace, approchant les 100 % d’efficacité”, ajoute le Dr. Plotzker ajoute que si la syphilis prénatale est diagnostiquée et traitée, meilleurs sont les résultats en termes de santé infantile. » Les partenaires sexuels peuvent également avoir besoin d’un traitement pour prévenir la réinfection. Pour les personnes allergiques à la pénicilline, des antibiotiques tels que la doxycycline et la tétracycline peuvent être utilisés.
  • Traitement après l’accouchement : Après la naissance, un nourrisson qui a été exposé à la syphilis doit être testé et retraité avec de la pénicilline (ou un autre antibiotique pour les allergies à la pénicilline) si nécessaire.

Faire face à l’augmentation de la syphilis congénitale aux États-Unis

Une augmentation de la syphilis congénitale indique généralement deux choses, explique le Dr. Plotzker : taux plus élevés de syphilis dans la population générale et « accès limité ou inexistant aux soins prénataux pour les groupes touchés ». Par conséquent, pour réduire les taux de syphilis congénitale, il faut s’attaquer aux deux problèmes, en commençant par une approche préventive dans la population générale. Cela comprendrait « des programmes de santé publique élargis qui mettent l’accent sur[es] Dépistage et traitement de la syphilis », explique le Dr Plotzker, « idéalement, vouloir atteindre toutes les personnes susceptibles de contracter la syphilis, en particulier les personnes susceptibles de tomber enceintes. Certaines stratégies simples de prévention de la syphilis incluent l’utilisation d’une protection (comme un préservatif ou une digue en caoutchouc) pendant les rapports sexuels et faites-vous tester régulièrement, surtout si vous avez un nouveau partenaire, et informez vos partenaires sexuels passés et actuels si votre test est positif.

L’obtention de soins prénataux adéquats pose une autre série de problèmes. “Pour de nombreuses personnes atteintes de syphilis pendant la grossesse, plusieurs facteurs compliquent la recherche de soins prénatals”, explique le Dr. Plotzker. Aux États-Unis, les obstacles aux soins prénataux pour la syphilis comprennent :

  • Difficulté à assurer le transport aux rendez-vous
  • Coordination des rendez-vous difficile
  • Peur de la stigmatisation due à l’instabilité du logement, à la consommation de drogue et/ou à la pauvreté (à laquelle les parents biologiques des nourrissons atteints de syphilis congénitale sont confrontés)
  • Préoccupation concernant les ramifications juridiques et les implications pour les droits parentaux

“Il existe également des preuves que le racisme systémique joue un rôle… étant donné les grandes disparités dans les taux de syphilis chez les femmes noires par rapport aux autres groupes raciaux et ethniques”, note le Dr. Plotzker. « Cela continue [congenital syphilis] Aussi. » Par exemple, une étude du CDC de 2018 a révélé que 37 % des femmes noires qui ont donné naissance à un bébé atteint de syphilis ont reçu un diagnostic de syphilis à temps pour recevoir un traitement, mais n’ont jamais reçu de traitement adéquat. Seulement 24 % des mères blanches ont vécu la même expérience. Cela reflète les disparités raciales de longue date dans les soins de santé prénatals aux États-Unis, où (parmi de nombreux autres problèmes) les femmes noires sont trois à quatre fois plus susceptibles de mourir d’une grossesse. causes que les femmes blanches.

Tant de problèmes contribuent à l’augmentation récente des cas de syphilis congénitale. Au niveau individuel, les recommandations restent les mêmes : se faire dépister, se faire soigner pendant et après la grossesse, et traiter également tout partenaire sexuel. Plus largement, il s’agit de “créer des modèles de soins prénatals en dehors des modèles traditionnels (qui ne fonctionnent pas pour plusieurs groupes) qui atteignent les groupes touchés”, explique le Dr. Plotzker, et de promouvoir des pratiques de santé sexuelle sûres dans les communautés touchées pour s’assurer que la syphilis ne se contracte pas de la personne enceinte ou de son enfant. “[This] pourrait jouer un rôle majeur dans l’amélioration de l’accès aux soins prénataux et dans le dépistage, le traitement, [and] prévenir la syphilis.”

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